507年生きた貝とその時代の流れ

2006年、イギリスの海洋研究チームが、捕獲したアイスランドガイの年齢を調査、発表して話題になりました。その年齢は驚きの507歳。世界の動物の最高齢だそうです。残念ながら捕獲後に死んでしまったそうですが、貝ってそんなに長生きするんですね。
という事を最近知った情弱な私は(貝の寿命にまで手が回らなくて)、さっそく日本史・世界史と照らし合わせてみました。

この貝には名前が付けられているので、以下、敬意を込めて名前の「明」さんとお呼びします。 

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明さん0歳~144歳

明さんが生まれたのは1499年、室町時代の後半でした。だいたいの同世代に毛利元就、斎藤道三などがいます。あの有名な「モナリザ」もこの頃に描かれた作品らしいです。分かりにくい。(苦笑)

明さんが35歳の時(1534年)織田信長は生まれました。そして明さんが59歳の時に遠くイギリスでエリザベス一世が即位します(1558年)。エリザベス一世は現在のイギリスの礎を築いた名君と言われている人です。
日本では桶狭間の戦い、姉川の戦いなどを経て、明さんが83歳の時に信長は本能寺の変で倒れます(1582年)。この時、信長は49歳でした。

明さんが101歳の時(1600年)関ヶ原の戦いで徳川家康が大勝すると、3年後(1603年)に徳川家を中心とした江戸幕府が始まります。江戸時代はここから265年間続きますが、江戸時代が終わっても明さんは健在です。
明さんが136歳の時(1635年)から日本は徐々に鎖国の時代へと突入します。

明さん145歳~340歳

明さん145歳の時(1644年)明王朝が滅びます。ちなみにこの「明」さんという名前は、明さんが生まれた時代が明王朝だったからだそうです。そう言われてもピンと来んわって感じですが。(^_^;)
もちろん明王朝は滅びても明さんは滅びません。

明さんが234歳の時(1733年)技術者ジョン=ケイが「飛び杼」という織物用の装置を発明した事でイギリスに産業革命が起こり、経済や社会の在り方が大きく変わっていきます。日本はのんびり鎖国中です。

1776年、明さんが277歳の時にイギリスと税金の事で揉めて戦争していたアメリカが独立宣言をし、アメリカ合衆国が誕生しました。

そして明さんが290歳の時には(1789年)色々と不満のあったフランス市民がパリのバスティーユ牢獄を襲撃しフランス革命が始まります。国王ルイ16世は38歳で、王妃マリーアントワネットは37歳で刑死しました。

明さん341歳~367歳

341歳(1840年)、アヘン戦争が起こります。その結果として1842年に香港はイギリスに割譲されました。
そして、この頃から世界は何やら不穏な空気になっていきます。
日本はまだゆっくり鎖国中ですが、1808年にイギリスが長崎港に侵入しています。

明さん354歳の時(1853年)ペリーが浦賀に来航すると、翌年日本は開国する事になりました。
アメリカでは1861年から南北戦争が勃発します。
そして世界も日本も忙しくなります。毎年大きな出来事が起こるのでここからは更にざっくり時代を追っていきます。

明さん368歳~448歳

明さんが368歳の時(1867年)徳川慶喜が朝廷に大政を奉還すると、江戸時代は終わり明治時代が始まりました。
ここら辺りでエジソンが電球を発見するという素敵なお知らせもありますが(1879年)、基本的には苦難の時代に突入します。

385歳の時に起きた清仏戦争でフランスが勝利し(1884年)、翌年ベトナムはフランス領になりました。更にその翌年にはビルマ(現 ミャンマー)がイギリス領となります。

日本やアジアの試練は続きます。
明さん395歳の時、日清戦争が勃発(1894年)。日本は勝利しますが三国干渉で遼東半島を手放します。
405歳の時に今度は日露戦争が起こります(1904年)。ここでも日本は大国ロシアに勝利します。
1911年、辛亥革命で清が滅びて翌年の1912年に中華民国が成立しました。
1914年、明さんが415歳の時に第一次世界大戦が起こります。
1919年のパリ講和会議で、戦勝国となった日本は人種差別撤廃を訴えますが、アメリカ中心の列強国に退けられます。

明さん430歳の時(1929年)ニューヨークの証券取引所で株価が大暴落した事がきっかけで世界恐慌が始まります。
アメリカが保護貿易に政策を転換したり、イギリスがブロック経済圏を形成する中、植民地を持たない日本やドイツやイタリアは苦しむ事になります。
1933年経済的困窮からドイツでナチス政権が樹立すると、ヒトラーはポーランドへ侵攻。1939年に第二次世界大戦が勃発します。

明さんが442歳の1941年、日本の真珠湾攻撃で大東亜戦争は開始しました。1945年に日本が敗戦し、ここから7年間、日本はアメリカの占領下に置かれる事になりました。

明さん449歳~507歳

449歳の時(1948年)大韓民国、朝鮮民主主義人民共和国が成立し、翌1949年、中華人民共和国が成立しました。更にその翌年、朝鮮戦争が起こります。

明さん452歳の時(1951年)サンフランシスコ平和条約が締結され、翌年日本は主権を回復します。472歳の時には沖縄も日本に返還されました(1972年)。
この間、1964年から1975年にかけてはベトナム戦争、1980年から1988年にかけてはイラン・イラク戦争が起こりました。

明さん490歳の時、昭和天皇が87歳で崩御し、昭和の時代が終わり平成が始まります(1989年)。
同年、中国では天安門事件が発生、ドイツでは1961年に建設されたベルリンの壁が壊されました。
明さんが492歳の時ソビエト連邦が崩壊します(1991年)。

496歳で(1995年)阪神淡路大震災発生。地下鉄サリン事件もこの年に起こりました。
498歳の時(1997年)アヘン戦争以来イギリスが占領していた香港が中国に返還されました。
2001年にアメリカで飛行機がハイジャックされ、同時多発テロが起こりました。

そして2006年、明さんは海底に潜んでいたところを捕獲、そのまま冷凍されてしまいました。507歳の事でした。明さん永眠。


と、まぁこれほど激動の時代を生き抜いてきた明さんですが、言うまでもなくずーっと海の中で過ごされていました。なので基本的に全ての出来事とは全く無関係です。(笑)

ただ、明さんがこれだけの長い時間を生きた事は事実なのでやはり感服致します。

明さん、お疲れ様でした。そして皆さんもお疲れ様でした。(;・∀・)